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太平洋海底火山奇观

时间:2004-12-27 15:21:01 来源:中国公众科技网 阅读702次
 
海底火山的分布和喷发

    环绕太平洋的是个火山带,从阿拉斯加向西经阿留申群岛、日本列岛、中国台湾岛、菲律宾到新西兰,一共有370座活火山,占全世界活火山总量的75%。太平洋中部有一条火山链,即从堪察加半岛经帝王群岛、夏威夷群岛,向南一直到土阿莫土群岛,长度有1万多千米,这一连串的海岛都是火山岛。太平洋西部海底有许多分散孤立的海底火山,就像天空中的繁星一样,布满了西部海底。据调查,太平洋的海底火山有1万多座。
        海底火山喷发时,在水较浅、水压力不大的情况下,常有壮观的爆炸,这种爆炸性的海底火山爆发时,产生大量的气体,主要是来自地球深部的水蒸气、二氧化碳及一些挥发性物质,还有大量火山碎屑物质及炽热的熔岩喷出,在空中冷凝为火山灰、火山弹、火山碎屑。


日本附近的海底火山

    日本附近的海底火山是爆炸性的海底火山。伊豆诸岛南面的明神礁是一座海底火山, 1952年9月17日的一次爆发,水蒸气和硫磺气构成的气柱,有几百米高,喷出的火山熔岩和碎屑,堆成高出海面90米的火山岛。1953年8月,它再次猛烈爆发,将直径2000米的火山岛全部炸掉毁灭。以后,这火山时有喷发、爆炸,火山岛也时现时没。

    日本小笠原岛的海底火山活动十分剧烈,从1973年4月开始,它就在水深100米的海底爆发,海水变黄,海面冒烟、喷火、喷水、喷碎石,每隔几分钟喷发一次,喷出的火山碎屑可高达200米,喷出的烟柱有1500米高,而后逐渐从海底长出一个火山岛。

    日本鹿儿岛海湾东面的樱岛火山,是至今仍在喷发的活火山,它原先也是海底火山,在3000年前开始爆发,时喷时停,到1914年为止,喷发的大量海底熔岩流使火山与陆地相连。鹿儿岛海湾就是由几个火山口连通而成的。作者在20世纪80年代曾去那里实地考察,只见火山频频爆发,吼声隆隆,山体颤动,黑烟滚滚,呈蘑菇云状上升,继之,黑烟弥漫,笼罩了山顶两个火山口,而后固体喷发物--火山灰、火山砂、火山渣喷出,散落在火山四周。当时,作者正在观察记录,衣帽、脸、颈全身落满了火山灰,像从烧砖瓦的窑中出来似的。鹿儿岛火山至今仍频繁爆发,沿山坡堆积了大量火山灰、砂、碎屑,一旦暴雨来临,就可能发生泥石流。


夏威夷群岛海底火山


    作者曾去夏威夷岛考察火山活动,当时住在瓦胡岛的檀香山市,清晨赶到飞机场,搭乘早班飞机去夏威夷岛。

    飞机大约飞行了1小时到达夏威夷岛,这是群岛中最大的岛屿,也称大岛。它有两座活火山在喷发,基老洼火山,海拔1247米,冒纳罗亚火山,海拔4169米。火山喷发时,岩浆从火山口中流出,像从炼钢炉中倒出的铁水一样,灼热红亮的岩浆流顺着山坡向下漫流,吞没田野,推倒树木和房屋,所到之处一片火海。

    当时是1991年5月,恰逢基老洼火山1990年喷发的后期,只见一片燃烧的“铁水”在山峦之间缓缓流动。更为壮观的是熔岩流从海边悬崖倾流入海,成为灼热耀眼的“铁水”瀑布,岩浆冲入海水中,激起一阵阵沸腾的蒸汽柱,直冲云霄,带着硫磺味的腾腾烟雾,一直弥散到几千米以外。此情此景,令人终身难忘。
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    与日本附近的海底火山不同的是,夏威夷海底火山喷发是一种宁静式的,大量熔岩流从火山口流出,像一条火龙沿海底流动,沸腾的海水喷出一股股强劲的蒸汽柱。

    夏威夷群岛是太平洋中部火山链中的一部分,它是由于海底火山喷发,火山不断扩大加高,终于露出海面而形成的火山岛,岛屿四周海底深5000米,而岛上的火山顶可达海拔4000多米,也就是说这座火山总高度达到9000米。在夏威夷岛上观察研究火山,就像直接观察海底火山喷发活动一样,给人们一个十分难得的机会。

    1996年夏天,当我再去夏威夷时,基老洼火山的熔岩流活动已经停息,新的乌黑的熔岩盖在原来的柏油马路上,将公路切断。山坡上茂密的灌木丛,被一道道的熔岩流覆盖。新凝结的熔岩使地面十分崎岖难行,一些被推倒的柳树斜插在凝固的岩浆中,地面上清晰地保留着熔岩流动时的各种形态。

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    在火山区域,地面到处冒着热气,国家火山公园的广告牌上说明,火山口区域地下温度在400℃以上。下雨降下的地面水汇入裂隙,土中温度将水烤成蒸汽向外冒出。在硕大的火山口洼地中,前后左右无数支蒸汽柱从地下喷向空中,人们步行其中,如腾云驾雾。
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《中国目击者说丛书——生命与海洋》

 

新闻录入员:汪利明 (共计 577 篇)    

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