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德国科学家找到阻击炭疽的战术(图)

时间:2005-12-12 19:21:47 来源:金华市科学技术协会:: 阅读2049次
 
 

扼住恶魔的脖子 

  〖北京〗德国马克斯·普朗克学会的科学家日前发布了一篇短小的新闻公报,文章标题一如德国人传统风格般朴实:“炭疽在未来或可治愈”。科学家介绍说,他们发现了皮肤型炭疽患者为何能够获得很大存活几率的原因,揭示了一种特殊的白血球——嗜中性粒细胞在对抗炭疽中的关键作用,为人类找到了干掉炭疽的有效战术。

  该学会下属的位于柏林的传染病生物学研究所科学家阿图罗·左奇林斯基介绍说,他带领的研究小组发现,在炭疽杆菌接触到皮肤获得侵入人体的机会后,炭疽孢子会开始试图“萌芽”成长,积聚夺取生命的恶毒能力。但炭疽孢子的侵入会引来许多嗜中性粒细胞自发聚集过来。这些特殊的白细胞能够在一番“肉搏”之后,成功包围炭疽杆菌,并很快将其歼灭,进而阻止了炭疽杆菌在人体内的传播。

  科学家解释说,肺型炭疽之所以较皮肤型炭疽有高得可怕的致死率,是因为炭疽杆菌在以被吸入方式侵入人体后,肺部并没有引发与上述皮肤处类似的防御机制。在肺部,嗜中性粒细胞的数量较少,不足以将炭疽孢子扼杀在襁褓之中。而炭疽孢子在迅速成长并散播开来之后,便在人体内四处肆虐,最终夺去生命。

  发现了上述机理之后,科学家做了进一步的试验研究以确认发现。经过复杂的分解,左奇林斯基等人在嗜中性粒细胞中最终确认唯一剩下的物质——一种名为α防御素的蛋白质,就恰恰是直接干掉炭疽的“子弹”,能够杀死炭疽杆菌。

  其实对于嗜中性粒细胞,人们并不陌生。白血球作为免疫系统的一部分,能够帮助身体抵抗传染病以及外来的致病因子,它通常也被称为免疫细胞。白细胞有很多种类,这类白细胞在其胞浆中含有若干微小囊性颗粒,颗粒中则贮有多种酶。按照颗粒的染色性质可分为嗜中性、嗜酸性和嗜碱性粒细胞。此前科学家已经发现,嗜中性粒细胞在许多疾病机理中都扮演有重要的角色。而α防御素这种蛋白质,也早已被发现具有许多对抗病毒的能力。

  科学家相信,他们的这些发现为治疗肺型炭疽找到了新的方法。也就是说,如果能够找到合适的方式,增多肺部的嗜中性粒细胞引发同样的围歼战,则有望治愈肺型炭疽,彻底送别炭疽恶魔。 

 

新闻录入员:汪利明 (共计 577 篇)    

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